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成功学30年,今天你成功了吗?

从 90 年代开始在国内发展壮大的成功学,作为一种美国舶来品,三十年里,它扎根发芽,枯萎再生,不时摇身一变,更换自己的面孔。昔日的“精神导师”可能已经成了跳梁小丑,但成功学换一个名字,依然活得很好。当上一代年轻人老去的时候,它正在吸引新的年轻人投入它的怀抱。

无论是一大步,还是一小步,都是陷入成功的脚步
撰文:沈律君

小学时,家人送我的一个相当高级的本子,扉页上用篆书提字,内容却和书法本身非常违和:“无论是一大步,还是一小步,都是迈向成功的脚步。”好多年里,我都相信它是登月宇航员阿姆斯特朗口中的金句。
那个年纪的我,大概随口就能说出几部家中书柜里的经典成功学著作。与我的一知半解相对,是父辈们的深信不疑。成功学被施展于对我的教育,像“不断挑战、超越自己”之类的话,是我童年的基本教导。在成功学这个词彻底黑化之前,谁也没觉得这些东西不对。

成功学30年,今天你成功了吗?

▲1969 年 7 月 20 日,阿波罗 11 号首次成功登月
九十年代,父母所在的三线工厂效益很糟,在一位亲戚的带动下,大家在两三年的时间里先后“下海”来到广东。在广州,他们在保险公司的早会上,在专员和主管的言传身教里遭遇了成功学。
对于从事销售的人来说,成功学不仅仅是一种“知识”,它甚至“成功”演变成了一种意识形态,告诉所有笃信的人——总有一个简单有效、人人都能做到的方法可以短期致富。这种想法扎根在他们的认知中,改造了他们的世界观,定义了他们的人生。在父辈那一代人的身上,早期成功学的基本逻辑甚至在二十年后依然发挥着力量。
因此非常自然的事情是,父辈的经历和成功学故事这两者之间发生了重合。但这样说就好像它已经是一个过去的事情,是属于上一代人的羁绊,只要盖棺定论就够了。今天这三个字已经被钉到了耻辱柱上,人人喊打。信它的人,不是 low 就是傻。但事实是,在我们彻底改变对“成功”的认识之前,成功学永远不会被我们推翻。
及时反思,永不言败,你就能成功
1922 年,美国密苏里州的青年演讲天才、刚刚年满 30 岁的戴尔按照钢铁大王安德鲁·卡耐基的名字改了自己的姓,这让美国在资本大亨之外多了一个精于写畅销书的卡耐基。
1936 年,卡耐基写出了那本著名的《如何赢得朋友与影响他人》,在此后五十年里,这本书以 31 种语言畅销 500 万册,从美国到世界,影响了一代又一代内向、不善交际却渴望获得事业成就与人生幸福的人。最近美剧《少年谢尔顿》里面,编剧还让小谢耳朵拿着这本书大加嘲讽,可见美国人民对此书印象之深。
80 年代,卡耐基的作品被总结成一整套“科学方法”引入台湾,辗转进入大陆。但卡耐基绝对想不到,他最著名的作品在国内会被翻译成《人性的弱点》,绝大部分没有版权,而且内容上非常混乱。
查看《人性的弱点》早期版本可以发现,其中只有三分之一是《如何赢得朋友与影响他人》中的内容,余下内容则杂糅了卡耐基其他作品,中间还夹杂着几个“假卡耐基”的杜撰故事。它们和原著内容打碎拼凑在一起,就变成了在国内销量最好,最广为人知的一版“卡耐基”。它的影响力和名声是如此之大,以至于 2000 年以后出版的真实原著,都仍被冠以《人性的弱点》这一书名。

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▲《人性的弱点》
然而在八十年代,读书的主力——以严肃态度面对生活的文学青年和知识分子没有人瞧得上《人性的弱点》,觉得那不过是没文化的人看的励志书。那时,它还不是成功学的著作,卡耐基也不是“世界成功学之父”。
他少年时期受到美国乡村成人教育“湖区运动”的影响,之后成为讲师。湖区运动综合了美国新教传统里的牧师布道和公共教育的内容,构成了一套用布道式的循循善诱给予人实际激励与帮助的方法。卡耐基结合自己的销售职业经历,意外发现自己的讲授可以极大激发学员自信,由此创造了新型的自助(self-help)书籍。
事实上,对卡耐基以成功学身份进行再造其实是他后辈们的“歪楼”。拿破仑·希尔(《人人都能成功》作者)和奥格·曼狄诺(《最伟大的推销员》作者)就是此中代表。
他们利用了“自助”的概念,把它和美国式的成功嫁接起来,在书中开始讲起白手起家的“美国梦”,大肆解读其中的个人奋斗经验。这就把卡耐基书中对帮助人们工作生活的初衷、偏重心理学自我改善提升的方法,改造成了对人们追求富有和名声的激励。
翻阅这类“自助书籍”,你会发现《如何赢得朋友与影响他人》的成功让后来人摸出了一条“成功学畅销书”的套路。书中几乎全是各种冠以“超有启发”的小故事。故事里会频繁谈到宗教、品性、商业,讲述的无一不是人们清教徒式的奋斗,背后则是马克思·韦伯所说的新教伦理:吃苦耐劳、聪明能干、积极乐观的企业家们被赋予了正义和高尚的价值。
而林肯、华盛顿、乔丹这样的“非商人”竟也被扣上了“努力奋斗、功成名就”的帽子,成为成功学经久不衰的案例。其中的逻辑很简单:你只要像他们一样努力,及时反思,永不言败,你就能成功。
这近乎一句废话,但随着时间进入九十年代,这样的意识形态成功召唤了彼时南下的“吃螃蟹”者。在九十年代市场体制主导和经济开放作用下,大批“外来人员”涌入南方的的广东和深圳。大家心心念念的两个字是“挣钱”。而对于那些没有技术、没有资金、没有人脉的初来者,最有可能实现“挣钱”目标,就是像《当幸福来敲门》里演的那样,走进销售行业。
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