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科学家的“假”故事要意义还是要真相?


 
科学家的“假”故事要意义还是要真相?  
 

科学家的“假”故事要意义还是要真相?


科学家的“假”故事要意义还是要真相?

剑桥大学三一学院门口移栽的“牛顿的苹果树”

■本报记者 胡珉琦

牛顿被苹果砸中脑袋,然后发现了万有引力;瓦特看到开水使壶盖跳动,发明了蒸汽机;富兰克林在雷雨天放风筝测试闪电;爱迪生痴迷做试验被人打聋耳朵,终成发明大王……

近年来,语文教科书选文出现了一系列争议,每到开学季,教科书上这些虚假的“科学家励志故事”都会成为网络议论的一个话题。这些故事被网友们无情地吐槽为简单粗暴的庸俗成功学。

语文教科书的选编客观上受到时代的局限,有时也表现出对所谓“经典故事”的将错就错。这其中还包含了对故事承载的意义与真相本身之间的取舍。

虚假故事也有历史渊源

那些在人们的脑海中早已根深蒂固的伟大科学家的故事,很多已经由科学史学家确凿的考据推翻了。那么,这些失实的故事是不是教科书编写者杜撰的呢?至少在这个问题上,首先要承认,它们是有“历史渊源”的。

在美国科学史学家罗纳德·纳伯斯和国际期刊《科学与教育》主编科斯塔·卡波拉契主编的科普著作《牛顿的苹果:关于科学的神话》里,26位世界顶级科学家经过大量一手资料的考据,列举了27个看上去像真的“科学神话”。

以“牛顿被苹果砸中脑袋”为例。20世纪70年代,伦敦《金融时报》一则广告这样赞誉牛顿:“在男学生的心目中,和落地的苹果永远联系在一起的那位英国物理学家,物理界因他而硕果累累。”由此可以看出,牛顿和苹果的故事早就已经成为了“世界经典”。

那么,这个故事究竟是怎样诞生的?它其实是源于18世纪牛顿的朋友威廉·斯蒂克利撰写的牛顿传记。真实的情况是,牛顿诉说自己曾坐在苹果树下沉思,这时候,一个苹果掉在地上,打断了他的思绪。而后来的一切,都是牛顿后人根据牛顿和斯蒂克利的这段对话“演绎”出来的。牛顿本人并没有在自己的任何文字中留下过苹果树的故事。

除此之外,诸如阿基米德在浴缸中喊“我发现了”,又或者瓦特童年时对开水壶的着迷,这些轶事大多都是由于他们的“名人光环”,经一代又一代的后人加工,而在西方世界流传下来的。

按照罗纳德·纳伯斯和科斯塔·卡波拉契的解释,将科学的故事进行戏剧化处理,有时便成了科普传播中一种常用的手段。

真相还是意义?

中国的教科书为什么格外喜欢选用这类大人物年轻时候的故事,首都师范大学课程与教学论研究所所长石鸥在他的《教科书的记忆:1978-2018》一书中专门做过剖析。在他看来,大概因为用同年龄段的孩子来启发、引导小学生,更能够实现文学作品中的“共情”,觉得能更好地达到教化的目的。

“如何来用这些故事,还得一分为二地看待。”石鸥告诉《中国科学报》,如果已经经过考据、在学界已有共识的不真实的人物故事,绝不能出现在科学课的教科书中。

清华大学科学史系助理教授胡翌霖也表示:“我们首先应该承认,科学是求真的,这是科学精神最核心的内容。如果我们用一种不在乎真相、真理的态度来传播科学的内容,这在根本上就是相互矛盾的。”

但是,石鸥也提出了另一种思考,语文教育与科学教育在材料的使用上是有明显差别的。

“语文教学文本,其实有主观的、艺术的、修饰的特色。而且,语文教育在客观上具有道德培养的任务。”石鸥说,对于低年龄段的孩子来说,他们需要借助一个明确而具体的故事,去感受美好的品德,并不是在科学教育的语境里去理解科学。

这样的愿望当然应该用更严谨、科学的手段来实现。可石鸥也坦言,有时候教科书编选者太想用这类故事激励孩子,而这些大人物又“表现得不够好”,没有在童年时期为今天的孩子们准备足够多的励志故事,于是,那些脍炙人口的“历史经典”还是被保留了下来。

而且,实际上这些科学家的名人轶事并不仅仅在教科书上书写“传奇”。牛顿的苹果树在牛顿呆过的剑桥大学三一学院,甚至还有麻省理工学院、日本名古屋大学都进行过移栽。不得不承认,无论经过了多少艺术加工,牛顿与苹果的故事已经成为了全世界激励人类想象力的一个范本,即便它有“将错就错”的嫌疑。

科学的曲解要不得

语文教科书选编的初心是美好的,但科学史学家在这个问题上的态度则要较真得多。

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